O que torna a Islândia única? Parte 1 – Região da Capital, Península Sul

Introdução

Se você for como eu, você sabe que adora viajar, descobrir novas culturas e aprender sobre a beleza deste maravilhoso planeta em que vivemos. Hoje eu quero apresentar (ou reintroduzir?) a você um pequeno e notável país nórdico chamado Islândia. E é muito apropriado começarmos com um olhar sobre a singularidade desses dois lugares: a Região da Capital e a Península Sul (ou Meridional). Você poderá encontrar mais postagens como esta sobre muitas partes do mundo em Earth’s Face.

Quero ser sincero com todos vocês: não estive nesses dois lugares ou na maioria daqueles sobre os quais vou escrever nesta série. Não é uma lista de recomendações para suas viagens, já que não posso recomendar um lugar onde não estive. Isso é parte de um projeto pessoal meu, no qual pesquiso as divisões de estado do mundo por puro prazer, olhando mapas, assistindo vídeos e lendo artigos.

Quero compartilhar o que aprendi com você e encorajo você a descobrir mais por si mesmo. Esta não é uma lista de viagens. Estou apenas compartilhando o que para mim parece tornar esses lugares únicos no mundo, para encorajar você (e eu) a visitá-los, ou pelo menos apreciá-los.

O que torna esses dois lugares tão especiais, afinal? Me deixe apresentar meu caso …

Höfuðborgarsvæðið ou a Região da Capital destacada em vermelho em um mapa da Islândia
Região da Capital  – por Karte: NordNordWest

Höfuðborgarsvæðið

REGIÃO Da CAPITAL: GEOGRAFIA RÁPIDA

Então, se você não é islandês e sabe alguma coisa sobre a Islândia, sabe que tem alguns topônimos difíceis de pronunciar. Olha só, apenas tenta ler aquele subtítulo. Ho-fud-bor-ga … e então desiste. Se eu pudesse transliterá-lo para o português, poderia ser “Ró-fud-bur-guers-vê-did”, mas isso não é muito mais fácil. Em termos mais simples, esta é a Região da Capital, e tem muito que a torna única.

Edifício da igreja Hallgrímskirkja na região da capital, Reykjavik, discutindo o que torna a Islândia única
a famosa Hallgrímskirkja – por Yves Alarie

Só para se atualizar um pouco sobre a geografia básica, (provavelmente pode perceber pelo nome) aqui é onde a capital nacional, Reykjavík, está localizada, que também é a capital da região. No sudoeste da Islândia, possui um litoral com colinas e montanhas no interior. É uma espécie de zona mista de clima montanhoso Alpine e Tundra, embora essas qualidades serem presentes da mesma forma para quase toda a Islândia. Ok então, o que faz ele se destacar?

Qualidades e locais

Uma coisa logo de cara é que essa região abriga a maior e mais populosa cidade da Islândia. A maioria dos islandeses mora na capital ou nos arredores, o que é de grande importância. Isso porque a maior parte dos principais aspectos culturais, econômicos e turísticos vem especificamente desta região. Não há melhor lugar para obter uma introdução a este país incrível e seu povo do que começar na Região da Capital.

Um edifício com arquitetura interessante em Reykjavik, discutindo o que torna a Islândia única
Arquitetura legal – por Michael Held
uma rua em Reykjavik pintada com as cores do arco-íris na calçada e com pequenas lojas e apartamentos, discutindo o que torna a Islândia única
rua no Reykjavík – por Square Lab

Há tanta arte aqui. Além das obras urbanas, ali também possui uma quantidade surpreendente de museus. Isso inclui até o Phallological Museum (Museu Falológico), um museu excêntrico (ou safado) cheio de imagens fálicas. Quem diria?

Também há montes de arquitetura única, como a cultural Nordic House (Casa Nórdica), o Perlan, e uma escultura / estátua bacana do Navio Voyager na costa. E tenho certeza que você já viu fotos do todo-poderoso Hallgrímskirkja, a icônica igreja. Eu tive que procurar como se escreve.

A Região da Capital também é um ponto de partida principal para muitas excursões ao ar livre na área. Além da famosa observação de baleias, há uma vasta paisagem arrebatadora de montanhas, campos de lava, vulcões e lindas formações rochosas fora das cidades. Esse contraste torna a região realmente única dentro da própria Islândia.

Alguns lugares naturais muito interessantes para conferir seriam Heiðmörk (Raid-murk), Reykjanesfólkvangur (Hei-quianes-folk-vam-gur) e Krýsuvík (Crui-su-vik), para citar alguns. Este último está, na verdade, em outra parte da região, que está dividida em duas seções separadas, também único na Islândia. Isso vai até a costa sul, onde existem umas falésias longas e pontiagudas mirando para o Atlântico Norte. Se posso dizer mais alguma coisa, a aurora boreal é um cenário deslumbrante atrás da cidade e das montanhas.

Penhascos de Krýsuvíkurbjarg sobre o oceano na Região da Capital, discutindo o que torna a Islândia única
penhascos em Krýsuvíkurbjarg – por Wojciech Strzelecki “Wojtrix”
Suðurnes ou região da Península Sul destacada em vermelho em um mapa
Suðurnes – por A Red Cherry

Suðurnes

PENÍNSULA SUL: GEOGRAFIA RÁPIDA

Isso é facil. A Península Sul está logo abaixo da Região da Capital, no canto sudoeste da Islândia. Se encontra numa península (surpresa!) e justo numa divisão continental entre as placas da América do Norte e da Europa. Sua capital é Keflavík, parte de um município maior chamado Reykjanesbær (Hei-quianes-ber). Eu sei, os nomes! Mas você está aqui, então adora.

uma paisagem deslumbrante com nuvens, campos rochosos nevados e planícies gramadas, discutindo o que torna a Islândia única
paisagem aberta – por Chris Liverani

Qualidades e Locais

Uma grande parte da Islândia está, na verdade, numa zona geotérmica e vulcânica. Isso explica toda essa paisagem eruptiva e borbulhante. A Península Sul não é diferente, e tem muitas qualidades geológicas impressionantes, como as famosas fontes termais da Lagoa Azul. Essas são um conjunto curioso de piscinas azuis fumegantes à frente de um fundo gelado e acidentado. Existe o Trölladyngja (Troul-la-dim-guiá), um tipo de sistema vulcânico com cores e rochas chamativas. Além disso, existem muitos sinais do passado Viking, como as ruínas em Selatangar.

a Lagoa Azul na Península Sul, fumegando fontes termais azuis em um cenário nevado
Lagoa Azul – por Jeff Sheldon

Vários artefatos são bem preservados no Museu Viking, situado fora de Reykjanesbær. Tem até um Museu de Rock ‘n’ Roll islandês se quiser ver ele. Por último, quero mencionar a cidade de Grindavík. Este lugar é uma cidade costeira deslumbrante com incríveis locais naturais do lado dela. Por toda a Islândia existem chalés e alojamentos únicos que você não encontrará fora do mundo nórdico. O isolamento e a singularidade deles, misturados com os cenários inspiradores, contribuem para o que torna essas regiões especiais.

Cultura (ou Últimas Ideias)

Essas duas regiões são a introdução perfeita à Islândia. Elas têm uma quantidade impressionante de cultura, arte e beleza natural. Por serem os principais locais de colonização e turismo do país, é fácil encontrar passeios e coisas para ver. Este é o lugar onde queira obter um gostinho da cultura e identidade pop (ou nem tanto) da Islândia.

A maioria das pessoas famosas e influentes do país vem dessas duas regiões, e a maioria dos imigrantes vem até elas. Isso também contribui para uma experiência mais internacional e diversa. Esses também foram locais importantes para os primeiros assentamentos nórdicos e um acampamento base para os vikings que chegariam à América do Norte bem antes de Colombo. A rica mistura da cultura nórdica histórica e atual é parte do que torna a Região da Capital e a Península Sul únicas.

uma paisagem colorida de campos e formações rochosas e um céu azul nublado acima
paisagem colorida do Ártico 

** Quero agradecer pessoalmente pela leitura! Eu amo que você adora aprender e explorar. Por favor, compartilhe suas experiências nessas regiões da Islândia ou se houver algo que você gostaria de acrescentar a esta breve lista. E uma última coisa: saia e explore o seu mundo! É um lugar bonito.

What Makes Iceland Unique? Part 1- Capital Region, Southern Peninsula

Intro

If you’re anything like me, you know you love to travel, discover new cultures, and learn about the beauty in this wonderful planet we live on. Today I want to introduce (or reintroduce?) you to a beautiful, remarkable little Nordic country called Iceland. And it’s very apropos that we start with a look at the uniqueness of these two places: the Capital Region and the Southern Peninsula. You’ll be able to find more posts like this about many parts of the world in Earth’s Face.

I want to be real with you all: I haven’t been to these places or a majority of the places I’m going to write about in this series. It’s not a list of recommendations for your travels, since I can’t recommend a place I haven’t been to. This is part of a personal project of mine where I research the world’s state divisions out of pure pleasure, looking on maps, watching videos, and reading articles. I want to share what I’ve learned with you, and I encourage you to discover more for yourself. This is not a travel list. I am only sharing what to me seems to make these places unique in the world, to encourage you (and myself) to visit, or at least appreciate them.

What makes these two places so special, after all? Let me make my case…

Höfuðborgarsvæðið or the Capital Region highlighted red on a map of Iceland
Capital Region – By Karte: NordNordWest

Höfuðborgarsvæðið

Capital region: Quick Geography

So if you’re not Icelandic and you know anything about Iceland, you know it has some difficult place names to pronounce. I mean, just try and read that subheading. Ho-fud-bor-ga… and then just give up. If I could transliterate it to English it might be “Hofudburgersvedid,” but that’s not much easier. In simpler terms, this is the Capital Region, and it has a lot that makes it unique.

Hallgrímskirkja church building in the Capital Region, Reykjavik, discussing what makes Iceland unique
famous Hallgrímskirkja – by Yves Alarie

Just to catch up on some basic geography, this (you probably can tell by the name) is where the national capital, Reykjavík, is located, which is also the region’s capital. In southwest Iceland, it has a coastline with hills and mountains in the interior. It’s in sort of a mixed Alpine and Tundra zone, though these features run the same for pretty much all of Iceland. Okay, so what makes it stand out?

Features & Places

One thing right off the bat is that this region is home to the biggest, most populous city in Iceland. Most Icelanders live in or around the capital, which is of great importance. That’s because most of the major cultural, economic, and tourism stems out from this region specifically. There’s no better place to get an introduction to this awesome country and its people than to start in the Capital Region.

A building with interesting architecture in Reykjavik, discussing what makes Iceland unique
Cool architecture – by Michael Held
a street in Reykjavik painted with rainbow colors on the pavement and with small shops and apartments, discussing what makes Iceland unique
street in Reykjavík – by Square Lab

There’s so much art here. Besides the urban art, you also get a surprising amount of museums. This includes even the Phallological Museum, a quirky (or kinky) museum full of phallic imagery. Who’d have known? There’s also tons of unique architecture, like the cultural Nordic House, the Perlan, and a rad Voyager Ship sculpture/statue right on the coast. And I’m sure you’ve seen pictures of the almighty Hallgrímskirkja, the tall iconic church building. I had to look up the spelling on that one.

Capital Region is also a primary shoot-off point for lots of outdoor excursions in the area. Besides the famous whale watching, there’s this vast sweeping landscape of mountains, lava fields, volcanoes, and gorgeous rock formations right outside of the cities. This contrast makes the region really unique within Iceland itself. Some very interesting natural places to check out would be Heiðmörk, Reykjanesfólkvangur, and Krýsuvík, to name a few. That last one is actually in another part of the region which is broken into two separate sections, also unique in Iceland. This goes all the way to the southern coast where there are these long sharp cliffs staring out over the North Atlantic. If I can say anything else, the Northern Lights are a stunning backdrop to the city and mountains beyond.

Krýsuvíkurbjarg cliffs over the ocean in Capital Region, discussing what makes Iceland unique
Cliffs at Krýsuvíkurbjarg – By Wojciech Strzelecki “Wojtrix”
Suðurnes or Southern Peninsula region highlighted red on a map
Suðurnes – By A Red Cherry

Suðurnes

Southern Peninsula: Quick Geography

This is easy. The Southern Peninsula is just below the Capital Region in the far southwest corner of Iceland. It sits on a peninsula (surprise!) and right on a continental divide between the North American and European plates. Its capital is called Keflavík, part of a larger municipality called Reykjanesbær. I know, the names! But you’re here so you love it.

a sweeping landscape with clouds, snowy rock fields and grassy plains, discussing what makes Iceland unique
open landscape – by Chris Liverani

Features & Places

A big chunk of Iceland is actually in this geothermal, volcanic hot spot zone. That explains all the spewing bubbling landscape stuff. The Southern Peninsula is no different, and there are lots of awesome geological features like the famous Blue Lagoon hot springs. Those are a stunning set of steamy blue pools ahead of an icy, rugged backdrop. There’s Trölladyngja, a type of volcanic system with alluring colors and rocks. Besides this, there many signs of the Viking past, such as the ruins in Selatangar.

the Blue Lagoon in Southern Peninsula, steaming blue hot springs in a snowy setting, showing what makes Iceland unique
Blue Lagoon – by Jeff Sheldon

Several artifacts are well-preserved in the Viking Museum, set just outside of Reykjanesbær. There’s even an Icelandic Rock ‘n’ Roll Museum there if you want to see that. Lastly, I want to mention the town of Grindavík. This place is a stunning coastal town with awesome natural features just outside of it. Throughout Iceland are unique cottages and lodging you won’t find outside of the Nordic world. The remoteness and quaintness of them mixed with the inspiring backgrounds all add to what makes these regions special.

Culture (AKA Last Thoughts)

These two regions are the perfect introduction to Iceland. They have an impressive amount of culture, art, and natural features. Being the prime places of settlement and tourism in the country, it’s easy to find tours or things to see. This is where you want to go to get a taste of mainstream (or not so much) culture and identity in Iceland. Most of the country’s famous and influential persons come from these two regions, and most immigrants come to them. This makes for a more international and diverse experience as well. These were also significant locations for early Nordic settlement and a base camp for the Vikings that would go on to reach North America well before Columbus. The rich mixture of historic and current Nordic culture is part of what makes the Capital Region and the Southern Peninsula unique.

a brightly colored landscape of fields and rock formations and a cloudy blue sky above
colorful Arctic landscape

**I want to personally thank you for reading! I love that you love learning and exploring. Please share any experiences you have in these regions of Iceland or if there is anything you would add to this brief list. And one last thing: Go out and explore your world! It’s a beautiful place.